En février dernier, la DSWV a réalisé une vaste étude de marché. Celle-ci révèle une augmentation de 65 % des offres actives de jeux d'argent illégaux. Sur les 1.500 sites sans licence que l'organisme a contrôlés, les consommateurs allemands ont pu accéder à 840 d'entre eux et 723 ont pu y ouvrir un compte. En comparaison, il n'y a que 46 fournisseurs agréés en Allemagne, dont 31 proposent des paris sportifs. Le DSWV fait valoir que ces entités légales ont très peu de marge de manœuvre - en raison d'une réglementation trop stricte en Allemagne - et qu'il leur est donc souvent difficile de rivaliser avec les sites qui se développent agressivement sur le marché noir.

Limitation des mises hebdomadaires par joueur, obligation d’enregistrement des joueurs dans les agences (le système de contrôle EPIS), interdiction de faire de la publicité pour les jeux de hasard et paris sportifs dès la fin de cette année, le ministre de la Justice Vincent Van Quickenborne (Open VLD) déploie, avec l’argument de la canalisation des joueurs, son arsenal législatif. C’est oublier que les opérateurs illégaux, acteurs invisibles, n’ont pas de licence. Ils n’ont donc pas à respecter le droit belge (pas d’accès aux mineurs, pas de bonus, etc.) et ils ne paient ni taxes ni impôts.

Force est de constater que ces décisions sont contre-productives en termes de canalisation de l’addiction puisque l’offre illégale explose sur le web. Et pourtant, à chaque mesure restrictive de son activité, le secteur des opérateurs privés de jeux et paris brandit, sans être entendu par le ministre, la menace d’une fuite de joueurs vers les sites illégaux, avec tous les effets pervers qui en découlent …

 « Le dogmatisme règne dans un domaine qui nécessite des faits, des chiffres et un dialogue ouvert avec les opérateurs. Le marché noir explose, nos politiciens détournent le regard. Je vous laisse deviner qui sera la victime de cette évolution... oui, c'est vrai : le joueur ! », rappelle Tom Stammeleer, Retail Operations Director chez Ladbrokes Belgium (Entain group)